decorational arrow Leven met obesitas | 6 min. leestijd

Hoe ik hulpverlener werd

"Ik dacht vroeger dat hulpverlening van patiënten alleen was voor mensen die niet voor zichzelf kunnen opkomen: kwetsbare patiënten in de maatschappelijke zorg of mensen met geestelijke gezondheidszorgen. Ik dacht dat hulpverleningsgroepen grote organisaties waren die uitsluitend bij grote problemen betrokken waren, zoals patiëntenrechten, patiëntenvertegenwoordiging en ziektebewustzijn. Ik weet nu dat hulpverlening zoveel meer is."
- Susie Birney

Wat is hulpverlening van patiënten?

De manier waarop ik hulpverlening voor patiënten zie is geheel veranderd sinds ik lid werd van de European Association for the Study of Obesity (EASO) en Novo Nordisk's Disease Experience Expert Panel (DEEP). Ik begrijp nu dat een patiënten hulperverlener iedereen kan zijn die zijn stem laat horen of handelt namens patiënten om de bredere wereld te informeren – inclusief het publiek, politici en zorgverleners – over wat leven met obesitas is en over de juiste behandeling en zorg. Ik heb me ook gerealiseerd dat in veel gevallen ik dat zelf was!

Ik ben per toeval een hulpverlener geworden

Het begon allemaal in 2009 toen ik me aansloot bij een online patiëntenondersteuningsgroep via een instelling voor gewichtsbeheersing in Dublin. Ik werd een groepsbeheerder en stelde al snel ideeën voor over hoe patiënten elkaar konden steunen. Deze omvatten gezinswandelingen (geschikt voor alle fitheidsniveaus), gezonde lunchbijeenkomsten met uitwisselingen van recepten en lokale activiteitenprogramma's voor mensen om elkaar te ontmoeten en aan te moedigen. Ik was zonder het zelf te beseffen hulpverlener voor patiënten!

Als lid van EASO en de Association for the Study of Obesity Ireland (ASOI), blijf ik mijn ervaringen delen als iemand die heeft geleefd met en nog steeds vecht tegen obesitas. Ik heb een toespraak gehouden tijdens een EASO-beleidsconferentie en neem momenteel deel aan projecten om mensen die aan de ziekte lijden te ondersteunen. Hoe meer ik erbij betrokken ben, hoe meer ik erbij betrokken wil worden.

Wat is ervoor nodig om hulpverlener voor patiënten te worden?

Mensen met obesitas kunnen beginnen met elkaar te steunen. Het kan heel eenvoudig zijn, samenkomen in een kleine groep om ervaringen te delen. Online ondersteuningsgroepen kunnen, als ze privé zijn, ook zeer effectief zijn bij het bevorderen van wederzijdse ondersteuning. Dit lijkt misschien niet de meest succesvolle oplossing, maar de impact ervan kan verrassend zijn.

Een paar jaar geleden werd de overheidssubsidie voor bariatrische chirurgie in Ierland ingetrokken, deze loopt ver achter op andere Europese landen in termen van operaties per jaar. Als reactie kwam onze ondersteuningsgroep samen en benaderde de lokale politici met de vraag naar antwoorden. Dit leidde tot de vraag die in het parlement wordt gesteld: waarom wordt deze levensreddende – en kostenbesparende - behandeling geweigerd aan mensen die er grote behoefte aan hebben? Intussen hebben individuen hun privacy opzij gezet en zijn ze in de nationale media verschenen om de dringende noodzaak en de voordelen van deze service te benadrukken.

De financiering werd snel herzien en sindsdien is er een nieuwe chirurg in dienst genomen en zijn de wachtlijsten korter geworden. Er is geen bewijs dat de betrokkenheid van de patiënt deze positieve verandering teweeg heeft gebracht, maar de kracht die het patiënten gaf om van zich te laten horen was ongelofelijk en inspirerend

Iedereen kan een voorstander zijn voor verandering

Dus als ik nu denk aan hulpverlening voor patiënten, denk ik niet alleen aan grote groepen, zoals Obesity Action Coalition  of EASO. Ik denk ook aan personen die zich dagelijks laten horen, bewustzijn creëren en meningen veranderen. Mensen zoals Marty Enokson uit Canada, die is bekroond voor zijn inspanningen en die mij heeft aangemoedigd om voor mezelf op te komen. Mensen zoals Paul en Angela Chesworth uit het Verenigd Koninkrijk die zichzelf voortdurend hebben ingespannen om gehoord te worden.

Deze personen, en vele anderen wereldwijd, hebben me doen beseffen dat men met twee sterker staat dan alleen. Of je nu betrokken bent bij je eigen lokale gemeenschap of deel uitmaakt van een internationale organisatie voor hulpverlening, je stem kan bijdragen aan een enorme en positieve verandering.

Hoe je je kunt inzetten

Als je obesitas hebt, richt je dan op de resultaten die belangrijk voor je zijn. Stel moeilijke vragen over tekortkomingen in de zorg en behandeling. Laat van je horen door te antwoorden op enquêtes die gezondheidsmedewerkers en ziekenhuisverantwoordelijken nuttige feedback geven over de waargenomen kwaliteit en toegankelijkheid van gezondheidsdiensten. Je kan ook actief bezig zijn met het veranderen van gedrag, het bewustzijn verhogen en mensen opleiden – en dit kan beginnen met je eigen familie en vrienden.

Two women in a discussion sitting opposite of each other.

"Ongeacht of je betrokken bent bij je eigen lokale gemeenschap of een deel van een internationale organisatie voor hulpverlening, je stem kan bijdragen aan een enorme en positieve verandering."

-Susie Birney

We moeten allemaal ijveren voor algemene verandering en sociale media kan hierbij een krachtig hulpmiddel zijn. De recente publicatie van een internationaal modetijdschrift met een plus size-model op de cover heeft een verhitte online discussie doen oplaaien, en uiteraard vele venijnige opmerkingen over het "promoten van obesitas". En toch voelde ik voor het eerst dat er net zoveel positieve en bemoedigende reacties waren van professionals als van het grote publiek. Ik voelde meer dan ooit tevoren.

Met twee sta je sterker dan alleen

De verandering kan langzaam gaan, maar ze is er. En het gebeurt omdat hulpverleners opkomen voor patiënten en zich durven uitspreken. Meer mensen kunnen en zullen dit proces versnellen en het aantal stemmen dat zich verdedigt tegen degenen die zich niet kunnen verdedigen, verhogen. Door samen te werken aan een gemeenschappelijke visie kunnen gewone mensen buitengewone resultaten bereiken.

Gerelateerde artikelen

Een gesprek voeren: 10 vragen voor uw arts
decorational arrow Tips | 5 min. leestijd

Een gesprek voeren: 10 vragen voor uw arts

Deze tien vragen kunnen helpen om een gesprek te voeren en de eerste stap te zetten in het begrijpen van de beschikbare behandelingen voor het beheersen van uw gewicht.

Het grote debat: Is obesitas echt een ziekte?
decorational arrow Obesitas | 6 min. leestijd

Het grote debat: Is obesitas echt een ziekte?

Waarom is obesitas een ziekte en niet simpelweg een gebrek aan wilskracht of een kwestie van levensstijl? Gedeeltelijk ligt het aan het feit dat obesitas meer inhoudt dan wat men denkt. Veel meer.