decorational arrow Gemeenschap | 5 min. leestijd

Ik ben een bondgenoot voor iemand die obesitas heeft

"Mijn naam is Andreas en ik heb obesitas. Ik lijd zelf niet aan obesitas, maar mijn ouders zijn zwaarlijvig en mijn verloofde, Melanie, leeft momenteel met deze chronische ziekte. Dus hoewel ik niet persoonlijk belast ben door obesitas, word ik nog steeds dagelijks geconfronteerd met de impact." - Andreas Herdt

Omgaan met de dagelijkse uitdagingen

Melanie en ik ervaren de impact van obesitas vrijwel overal in het dagelijks leven. Eenvoudige dingen zoals het kopen van een stoel of een bed kan voor problemen zorgen. We kunnen proberen meubels te vinden die stevig genoeg zijn om het gewicht te dragen, maar dit beperkt de keuze aanzienlijk (vooral omdat we toch ook graag iets moois willen). Of we kopen wat we mooi vinden met het risico dat het stuk kan gaan.

Het plannen van een avondje uit samen kan net zo moeilijk zijn. We beginnen met het selecteren van een locatie die – buiten alle gebruikelijke criteria zoals kwaliteit en sfeer – ook geschikte stoelen biedt, met stoelen die groot en stabiel zijn en bij voorkeur geen armleuningen hebben. Ook moet de ingang toegankelijk zijn, zonder te veel trappen en dicht bij de parking.

A man sitting with a microphone in his hand with other men sitting scattered around him.

"Zelfs een bezoek aan de arts is lastig. We weten nooit of het meubilair geschikt zal zijn en of de medische apparatuur ontworpen is voor een persoon wiens omvang en gewicht niet de 'norm' zijn."

-Andreas Herdt

Inzicht verkrijgen

Vervoer in het algemeen is een ander probleem. Melanie heeft een handicap als gevolg van haar beperkte mobiliteit, maar deze toestand is niet voldoende om toegang te krijgen tot aangewezen parkeerplaatsen. Openbaar vervoer zou een gemakkelijkere keuze zijn voor mij, maar niet voor Melanie. Het treinstation in onze woonplaats heeft noch een lift noch een roltrap, en de 40 trappen naar het perron vormen een ernstig obstakel voor haar. Op vakantie gaan is nog lastiger, vooral als er een vlucht moet genomen worden. Het vereist veel voorafgaande planning om te voorkomen dat een vakantie uitloopt in een fiasco.

Zelfs een bezoek aan de arts is verbazingwekkend lastig. We weten nooit of het meubilair geschikt zal zijn en of de medische apparatuur ontworpen is voor een persoon wiens omvang en gewicht niet de 'norm' zijn. Bloeddrukmanchetten zijn mogelijk niet lang genoeg en tandartsstoelen, computertomografie (CT) en magnetische resonantiebeeldvorming (magnetic resonance imaging, MRI) zijn meestal beperkt in de hoeveelheid gewicht die ze kunnen dragen. Dus we moeten dit allemaal vooraf met de artsenpraktijk bespreken anders lopen we het risico dat we naar huis worden gestuurd zonder onderzocht te zijn.

Een bondgenoot worden

Aan het begin van onze relatie heb ik niet genoeg aandacht besteed aan al deze obstakels. Ik heb Melanie's fysieke vaardigheden overschat en te veel van haar verwacht. Soms kwamen we daardoor in situaties die we geen van beiden leuk vonden.

Sindsdien heb ik geleerd wat ik van haar kan verwachten en ik probeer rekening te houden met haar grenzen bij alles wat we doen. Melanie krijgt nu meer zelfvertrouwen en probeert dingen die ze lang niet heeft gedaan, zoals samen in economy class vliegen.

The hands of a woman being held by the hands of a man.

"Het kan moeilijk zijn om iemand te vinden die niet door deze ziekte wordt beïnvloed, die niet 'co-obese' is, zoals ik."

-Andreas Herdt

De uitdagingen aanpakken

Dit is dus de manier waarop ik met obesitas omga – en ik heb absoluut de makkelijkere rol van ons twee. Ondertussen heeft een kwart van de bevolking het moeilijker om met deze complexe chronische ziekte te leven, en het aantal neemt angstaanjagend toe.

Als we iedereen meetellen die een vriend, familielid, klant of collega is van iemand die obesitas heeft, is het misschien moeilijk om iemand te vinden die niet door deze ziekte wordt beïnvloed, die niet 'co-obese' is, zoals ik. Waarom zou iemand van ons aanvaarden dat de maatschappij er niet in slaagt deze uitdaging aan te pakken?

Dit verhaal is voor iedereen die vergelijkbare situaties ervaart of die iemand kent die obesitas heeft. Kijk niet langer stilzwijgend toe. Accepteer de dingen niet zomaar zoals ze zijn. Probeer de wereld te veranderen en er een betere plek van te maken, beetje bij beetje, persoon per persoon.

Gerelateerde artikelen

Hoe ik hulpverlener werd
decorational arrow Leven met obesitas | 6 min. leestijd

Hoe ik hulpverlener werd

"Ik dacht vroeger dat hulpverlening van patiënten alleen was voor mensen die niet voor zichzelf kunnen opkomen... Ik weet nu dat hulpverlening zoveel meer is."

Samenwerken met uw arts en een plan maken
decorational arrow Tips | 5 min. leestijd

Samenwerken met uw arts en een plan maken

Obesitas is een complexe ziekte, maar de behandeling ervan hoeft dat niet te zijn. Getrainde zorgverleners hebben de kennis en hulpmiddelen om een behandelplan op te stellen dat voor u werkt.