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Obesidad: una enfermedad controlable con muchas causas

Perder peso y mantenerse suele verse como “energía que entra y sale”, cuánto se come y cuánto se mueve. Pero la ciencia ha demostrado que la obesidad tiene muchas causas, algunas de las cuales están más allá de la concienciación o el control de la persona que vive con obesidad.

“Voy al gimnasio, como porciones muy pequeñas, practico yoga. Sin embargo, todavía tengo sobrepeso. La gente me dirá “come menos, muévete más y estarás bien”. Pero en realidad no es tan simple”.

Para Vicki Mooney, una madre de tres hijos que vive en España, pedirle ayuda a su médico fue un punto de inflexión en su vida. También la hizo darse cuenta de que su obesidad no es solo una cuestión de estilo de vida sino una enfermedad crónica con muchas causas.

Cualquier persona que haya vivido una fracción de lo que Vicki ha enfrentado, lo sabe muy bien: perder peso es difícil. No volver a aumentar los kilos perdidos, lo es aún más. Aun así, parece ser una creencia generalizada que las personas que viven con obesidad son totalmente responsables de su situación.

"Los factores genéticos, biológicos, psicológicos, los niveles de estrés, las hormonas, la cantidad y la calidad del sueño, los medicamentos, el entorno y el estatus socioeconómico pueden desempeñar una función en el desarrollo de la obesidad."

-Wright SM & Aronne LJ. Causes of obesity.

Mucho más que algo que entra y algo que sale

La narrativa popular implica que, si solo comemos la comida correcta y hacemos ejercicio de la manera adecuada, no tendríamos exceso de peso. Si bien este mecanismo de energía que entra y energía que sale es cierto, es una simplificación drástica, y es muy hiriente para aquellos afectados por la obesidad. Perder peso depende del equilibrio entre cuánta energía consumimos y cuánta energía utilizamos. Sin embargo, las causas del desequilibrio energético son complejas y varían de una persona a otra.

En cambio, los científicos líderes están de acuerdo en que las personas que luchan con el exceso de peso podrían estar viviendo con obesidad, que es una enfermedad crónica.

Al igual que muchas otras enfermedades crónicas, la obesidad se desarrolla durante un lapso de tiempo. Existen muchas razones para esto, algunas de las cuales están más allá de nuestra conciencia o nuestro control. Nuestra psicología, la genética, las hormonas, los niveles de estrés, la cantidad y la calidad de nuestro sueño, los medicamentos que tomamos y el entorno en el que vivimos son todos factores que pueden tener algo que ver.

Para controlar la obesidad de manera eficaz, el primer paso es identificar qué causas están desempeñando un rol (estas causas variarán de una persona a otra) y de qué manera se pueden abordar algunos de los obstáculos.

Referencias
  • Yumuk V et al. European Guidelines for Obesity Management in Adults. Obesity Facts 2015; 8:402-424.
  • Johnson F, Beeken RJ, Croker H et al. Do weight perceptions among obese adults in Great Britain match clinical definitions? Análisis de encuestas transversales de 2007 y 2012. British Medical Journal Open 2014; 4: e005561.
  • Kaplan L, Golden A, Jinnett K et al. Perceptions of Barriers to Effective Obesity Care: Results from the National ACTION Study. Obesidad: 2018; 26:61–69.
  • Hall KD, Hammond RA, Rahmandad H. Dynamic Interplay Among Homeostatic, Hedonic, and Cognitive Feedback Circuits Regulating Body Weight. American Journal of Public Health 2014; 104:7:1169-117
  • Puhl RM & Heuer CA. Obesity Stigma: Important Considerations for Public Health. American Journal of Public Health. 2010; 100:6:1019-1028.
  • Wright SM & Aronne LJ. Causes of obesity. Imágenes abdominales 2012; 37:730-732.

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