decorational arrow Estrés | 3 min. tiempo de lectura

Estrés y obesidad: por qué recurrimos a los alimentos sabrosos

Sentirnos estresados por un período prolongado puede alterar nuestro apetito. Esto puede empeorar el riesgo de desarrollar obesidad. Aprender a controlar el estrés es una estrategia que puede respaldar sus esfuerzos de control del peso.

Es normal sentirse estresado en respuesta a las situaciones desafiantes en nuestras vidas. También es muy frecuente. El 35 % de las personas en 142 países, quienes respondieron a una encuesta global de Gallup en 2018, dijo que se sienten estresadas durante gran parte del día. Este estrés a menudo es a corto plazo, como preocuparse por una fecha límite próxima, y puede estimularnos positivamente para ponernos en acción.

Pero si nos sentimos estresados durante un período prolongado, nuestra salud puede sufrir. No dormimos bien y no nos movemos tanto. Nuestros patrones de alimentación también cambian y deseamos más alimentos poco saludables. Estas reacciones al estrés desempeñan un papel en ponernos en un riesgo mayor de desarrollar obesidad.

Crying woman sitting on a couch.

35 %

de las personas dicen que se sienten estresadas durante gran parte del día.

-Gallup’s Global Survey of 142 countries, 2019

La comida reconfortante ayuda a aliviar el estrés

El estrés es parte de la respuesta de “lucha o huida” de nuestro cuerpo que nos ha ayudado a sobrevivir a situaciones peligrosas durante miles de años. Y normalmente solo lo experimentamos por períodos cortos. Pero ahora las personas se sienten estresadas durante una parte tan importante del día que la respuesta se activa constantemente.

Cuando esto sucede, los niveles de cortisol, una de las hormonas principales involucradas en la respuesta de estrés biológico, aumentan. Uno de los efectos de los niveles elevados de cortisol es el aumento del apetito. Entonces, si nos sentimos estresados constantemente, es más probable que comamos más.

Y no cualquier alimento. Las investigaciones han demostrado que nos sentimos más atraídos por los alimentos ricos en energía cuando nos sentimos estresados. Esto puede deberse a que estos alimentos pueden ayudarnos a sentir un alivio del estrés. Esta es la razón por la que se llama “comida reconfortante”.

Por lo tanto, el estrés no solo nos hace querer comer más, sino que también cambia los tipos de alimentos que queremos comer. Esto explica por qué las personas que viven con obesidad tienden a tener niveles más altos de cortisol que lo normal. El estrés también nos pone en riesgo de dormir peor, beber más alcohol y movernos menos, lo que aumenta nuestro riesgo de obesidad.

Woman sitting on the mat at the seashore having view on the big wave and  jetty

Medidas que puede tomar para controlar el estrés

Entonces, ¿qué podemos hacer? Existen diferentes estrategias que pueden ayudarlo a manejar las situaciones estresantes, así como los sentimientos de estrés. Para obtener una guía para controlar el estrés y las comidas que consumimos cuando estamos estresados, lea el artículo Cuídese: ocho maneras de manejar el estrés y el peso.

Referencias
  • Gallup. Informe global sobre emociones de Gallup 2019.
  • Asociación Estadounidense de Psicología. How stress affects your health: https://www.apa.org/helpcenter/stress [Consultado en julio de 2019].
  • Stults Kolehmainen MA & Sinha R. The Effects of Stress on Physical Activity and Exercise. Sports Medicine 2014; 44:81-121.
  • Zellner DA et al. Food selection changes under stress. Physiology and Behavior 2006; 87(5):789-793.
  • Valk ES, Savas M & Rossum E. Stress and Obesity: Are There More Susceptible Individuals? Current Obesity Reports 2018; 7:193-203.
  • Forman E & Butryn M. Effective Weight Loss: An Acceptance-Based Behavioral Approach - Treatments That Work (Workbook Ed.). New York: Oxford University Press 2016.
  • Carta de salud mental de Harvard. Why stress causes people to overeat. https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/why-stress-causes-people-to-overeat [Consultado en julio de 2019].

Artículos relacionados