decorational arrow Stress | 3 min. læsetid

Stress og svær overvægt: Derfor får vi lyst til energirig mad

Hvis vi føler os stressede i lang tid, kan det ændre vores appetit. Dette kan give os større risiko for at udvikle svær overvægt. At lære at håndtere stress er noget, der kan hjælpe med at understøtte dit forsøg på vægttab.

Det er normalt at føle sig stresset som reaktion på udfordrende situationer i vores liv. Det er også meget almindeligt. 35 procent af respondenterne, som svarede på en global Gallup undersøgelse i 142 lande i 2018, oplyste, at de følte sig stressede en stor del af dagen. Denne form for stress er ofte kortvarig – for eksempel at bekymre sig om en kommende tidsfrist – og kan stimulere os til positiv handling.

Men hvis vi føler os stressede i lang tid, kan det gå ud over vores helbred. Vi sover ikke lige så godt, og vi bevæger os ikke lige så meget. Vores kostvaner forandrer sig også, og vi får lyst til mere usund mad. Disse reaktioner på stress spiller alle en rolle i at gøre os mere udsatte for at udvikle svær overvægt.

Crying woman sitting on a couch.

35 %

af befolkningen siger, at de føler sig stressede en stor del af dagen.

-Gallup’s Global Survey of 142 countries, 2018

Mad vi forbinder med velbehag, også kaldet ‘comfort food’, er med til at afhjælpe stress

Stress er en del af vores krops “kæmp eller flygt”-reaktion, som har hjulpet os med at overleve farlige situationer i tusinder af år. Og normalt oplever vi det kun i korte perioder. Men nu om dage føler folk sig stressede en stor del af deres dag, og denne reaktion aktiveres konstant.

Når det sker, stiger kortisolniveauet – et af de centrale hormoner, der er involveret i det biologiske stressrespons. En af virkningerne af et forhøjet kortisolniveau er øget appetit. Så hvis vi konstant føler os stressede, er det mere sandsynligt, at vi spiser mere mad.

Og ikke bare hvilken som helst type mad. Forskning har vist, at vi er mere tiltrukket af energirige fødevarer, når vi føler os stressede. Det kan være fordi, disse fødevarer kan hjælpe os til at afhjælpe følelsen af stress. Det er grunden til, at det kaldes "velbehags-spisning".

Så stress får os ikke kun til at spise mere, det ændrer også den type mad, vi har lyst til at spise. Dette forklarer, hvorfor mennesker, som lever med svær overvægt, har en tendens til at have højere kortisolniveauer end normalt. Stress medfører også, at vi ofte sover dårligere, drikker mere alkohol og bevæger os mindre, hvilket alt sammen øger vores risiko for svær overvægt.

Woman sitting on the mat at the seashore having view on the big wave and  jetty

Handlinger der kan hjælpe dig med at håndtere stress

Så hvad kan vi gøre? Der findes en række forskellige strategier, som både kan hjælpe dig med at håndtere stressende situationer og følelsen af at være stresset. Læs artiklen for at få en guide til at håndtere stress og stress-spisning. Pas på dig selv: 8 måder at håndtere stress – og vægt –på

Referencer
  • Gallup. Gallup Global Emotions 2019.
  • American Psychological Association. How stress affects your health: https://www.apa.org/helpcenter/stress [Tilgået juli 2019].
  • Stults-Kolehmainen MA & Sinha R. The Effects of Stress on Physical Activity and Exercise. Sports Medicine 2014; 44:81-121.
  • Zellner DA et al. Food selection changes under stress. Physiology and Behavior 2006; 87(5):789-793.
  • Valk ES, Savas M & Rossum E. Stress and Obesity: Are There More Susceptible Individuals? Current Obesity Reports 2018; 7:193–203.
  • Forman E & Butryn M. Effective Weight Loss: An Acceptance-Based Behavioral Approach - Treatments That Work (Workbook Ed.). New York: Oxford University Press 2016.
  • Harvard Mental Health Letter. Why stress causes people to overeat. https://www.health.harvard.edu/stay-healthy/why-stress-causes-people-to-overspisning [tilgået juli 2019].

Relaterede artikler

Dine følelser påvirker din vægt og dit vægttab
decorational arrow Psykologi | 5 min. læsetid

Dine følelser påvirker din vægt og dit vægttab

At spise for at føle sig bedre tilpas kaldes ofte for følelsesmæssig spisning – og det er grunden til, at vi sommetider har brug for psykologisk støtte frem for rådgivning om kost.