decorational arrow Biologi | 4 min. læsetid

Viljestyrke eller biologi: Hvorfor taber jeg mig ikke?

For at tabe dig, skal du spise mindre og bevæge dig mere. Men mange aspekter af vores kostvalg og fysiske aktivitet bestemmes af komplekse biologiske systemer, der befinder sig uden for vores bevidste påvirkning.

Hver dag træffer vi hundredvis af beslutninger, både store og små. Mange af disse beslutninger er gode, men nogle gange opdager vi senere, at vi har truffet en dårlig beslutning. Nogle gange ved vi endda, at vi træffer en dårlig beslutning, mens vi gør det.

Dette er ofte tilfældet, når det handler om vores forhold til mad. Vi giver os selv skylden for ikke at træffe de rigtige beslutninger, når det handler om at opnå vores vægtmål. Vi forsøger at spise mindre og bevæge os mere, men det er ikke altid en succes.

Men hvad nu hvis vi ikke kan bestemme lige så meget, som vi tror, vi kan?

Hurtig og langsom tankegang

Vi kan takke adfærdsøkonomen Daniel Kahneman for at hjælpe os med at forstå, at vi har mindre bevidst kontrol over de beslutninger, vi træffer, end vi går og tror. Faktisk træffer vi mange beslutninger, uden at vi ved det.

Han kalder dette for System 1-tankegang. Den er hurtig, intuitiv og ubevidst, f.eks. som når man tager en T-shirt ud af skabet eller binder sine snørebånd.

System 2 virker på en anden måde. Lad os sige, at du skal på en vigtig date. Du bruger måske meget tid på at prøve forskelligt tøj og beder dine venner om råd. Dette er System 2-tankegang – langsom og bevidst.

System 1 og System 2 ved vægtkontrol

Hvordan fungerer System 1 og System 2, når det handler om vægt- og appetitregulering?

Mange mennesker har tænkt meget over deres vægtmål og den mad, de har planlagt at spise. Det kan betyde, at de foretager kostændringer eller sørger for de ikke spiser en portion mere. De fleste mennesker ville kalde dette for viljestyrke. Viljestyrke fungerer inden for rammerne af System 2.

Men det er vanskeligt at holde fast i kostændringer og vægtmål på grund af den strategi, som System 1 styrer. Den strategi er underlagt reglerne for et spil om overlevelse, der ikke længere er relevant. Reglerne for overlevelse er overforbrug af fødevarer med højt energiindhold, og de beskytter os bedst muligt mod vægttab.

"En kombination af behandling og metoder, der dækker flere af mekanismerne ved vægtregulering, vil sandsynligvis være den mest effektive måde at håndtere svær overvægt på."

-Berthoud HR et al. Blaming the Brain for Obesity: Integration of Hedonic and Homeostatic Mechanisms.
A woman at the gym planking

Sådan samarbejder du med din biologi

Det er videnskabeligt bevist, at hvis vi ønsker at tabe os og holde vægten nede, er viljestyrken langt fra den eneste faktor. Faktisk spiller den en meget mindre rolle, end vi før troede, når det handler om vægtregulering.

Vægten kontrolleres af mange processer, og nogle af dem er uden for vores bevidsthed. Derfor er en kombination af behandlinger og metoder, der dækker flere af de underliggende mekanismer, sandsynligvis den mest effektive måde til at håndtere svær overvægt på ifølge en forskningsgruppe fra Louisiana State University.

Heldigvis behøver du ikke at gøre det alene. Planlægning af et besøg hos din læge for at udarbejde en personlig behandlingsplan er et vigtigt første skridt til at begynde at tackle udfordringen - og få din biologi til at arbejde for dig.

Referencer
  • Berthoud HR, Münzberg H, & Morrison CD. Blaming the Brain for Obesity: Integration of Hedonic and Homeostatic Mechanisms. Gastroenterology 2017; 152:1728–1738.
  • Hal K & Hammond RH. Dynamic Interplay Among Homeostatic, Hedonic, and Cognitive Feedback Circuits Regulating Body Weight. American Journal of Public Health 2014; 104:7.
  • Nair P. QNA with Daniel Kahneman. PNAS 2013; 110(34),13696.

Relaterede artikler

Sådan styrer hormoner vores appetit, spiseadfærd og vægt
decorational arrow Hormoner | 5 min. læsetid

Sådan styrer hormoner vores appetit, spiseadfærd og vægt

Dit blod indeholder kemiske signalstoffer, der hjælper med at kontrollere din appetit. En forståelse af hvordan de fungerer, kan kaste lys over, hvilken rolle biologi spiller i forbindelse med vægtregulering.