decorational arrow Arvelighed | 5 min. læsetid

Dine gener påvirker din vægt

Ligesom vi bliver født med en bestemt øjenfarve, så kan vi blive født med en tendens til at tage på. Og ligesom vi ikke giver nogen skylden for deres øjenfarve, så kan vi heller ikke give mennesker, der er genetisk disponerede for at tage på i vægt, skylden for deres overvægt.

Nogle af de første tegn på en forbindelse mellem gener og svær overvægt, blev fundet af en gruppe forskere fra University of Michigan i 1952. De udførte en undersøgelse, der omfattede 81 tvillingepar, som primært kom fra de lokale gymnasier. Tvillingerne blev målt på mange måder, inklusive fodlængde, overarmslængde og endda længden på næsen.

Målingerne gav forskerne mulighed for at finde ud af, hvor sandsynligt det var, at disse forskellige karakteristika var nedarvet fra deres forældre – dette kaldes arvelighed. Ud af alle de forskellige egenskaber, som forskerne målte, fandt man ud af, at de karakteristika, der havde den højeste arvelighed, var kropsvægt og taljemål.

Mum and two children spending time outside and smiling at each other

Der er siden foretaget mange lignende undersøgelser, som også har sammenlignet tvillinger, der ikke er opvokset sammen. Enæggede tvillinger svarede vægtmæssigt til hinanden, uanset om de voksede op sammen eller adskilt, efter de blev født. Dette viser, at generne har en kraftig indflydelse i forhold til miljøet, når det handler om kropsvægt. Sammenlagt giver disse forskningsresultater et klart bevis på, at genetik spiller en central rolle i forbindelse med overvægt. Nogle beviser antyder, at det genetiske bidrag er på mellem 40 og 70 procent. Det betyder, at de gener, du arver fra dine forældre, kan øge din risiko for at udvikle svær overvægt.

DNA chain

40 - 70 %

Genetik spiller en central rolle for svær overvægt, da noget forskning viser, at det genetiske bidrag ligger på mellem 40 og 70 procent.

-Waalen J., The genetics of human obesity

Hvordan påvirker generne vægten?

Der er allerede forskning inden for dette område. Men det er slået fast, at generne påvirker:

  • Hvor meget mad vi er tilbøjelige til at spise ved et måltid
  • Hvordan vi reagerer på mæthedsfornemmelsen
  • Hvor meget nydelse vi opnår fra forskellige slags mad
  • Hvor meget energi vi skal bruge, for at kroppens basale funktioner fungerer
  • Hvordan og hvor overskydende kalorier opbevares som fedt i kroppen

Vi ved nu, at disse ting måske handler mindre om vores personligheder og livsstilsvalg, og at de har mere at gøre med vores gener.

Vores miljø har ændret sig, men det har vores gener ikke

Men hvis det er tilfældet, hvorfor var der så kun meget få mennesker med svær overvægt for hundrede år siden? Som genetikeren Francis Collins udtrykker det: “Genetik lader pistolen, og miljøet trykker på aftrækkeren”.

Vores gener har ikke ændret sig i løbet af de sidste hundrede år. Faktisk er de generelt set forblevet uændrede i løbet af de sidste 50.000 år. Det er vores miljø, der har ændret sig. Og ligesom nogle af os udvikler allergier i visse miljøer, kan nogle af vores gener ligeledes aktiveres og ændres af miljøet.

Vi lever nu i et andet miljø med andre former for stress, anderledes mad og teknologi. Dette påvirker vores gener på en ny måde. Svær overvægt er en del af resultatet.

Genetik gør, at nogle mennesker har større risiko for at udvikle svær overvægt i den verden, vi lever i idag.

Professor Joseph Proietto, en forsker og kliniker som er specialist i svær overvægt, forklarer det genetiske grundlag for svær overvægt ved at bede os om at forestille os to gryder. De har forskellig størrelse: en gryde rummer fem liter, mens den anden gryde rummer halvtreds. Gryderne står ude i regnen hele natten, og om morgenen er begge gryder fyldt med vand.

Graphic showing a small and a big vase with rain pouring down on them.

Det er ikke overraskende, at den store gryde indeholder mere vand end den mindre gryde. Professor Joseph Proietto forklarer, at det er fordi, den større gryde var skabt til at rumme mere vand. “Med andre ord, du har brug for både din genetiske sammensætning (hvordan gryden blev lavet) og miljøet (regnen) for at udvikle svær overvægt,” siger han.

“Du har brug for både din genetiske sammensætning og miljøet for at udvikle fedme”

-Professor Joseph Proietto, University of Melbourne

Find en strategi til håndtering af vægt, der passer til dig

Så hvordan kan vi bruge disse oplysninger? Vi kan trods alt ikke ændre vores gener. Men vores individuelle genetiske forskelle kan give os mere eller mindre risiko for at udvikle svær overvægt. Så jo mere vi ved om vores gener, jo flere oplysninger har vi til at hjælpe os med at træffe velinformerede beslutninger om håndtering af vægt. Vi kan f.eks. forsøge at minimere, hvor meget vi udsættes for miljømæssige faktorer, der øger risikoen for at udvikle svær overvægt.

Og på grund af vores individuelle genetiske sammensætning reagerer vi måske forskelligt på forskellige typer behandling. Det der fungerer for én person, virker måske ikke for en anden. Derfor har vi hver især brug for en individuel tilgang til vægtkontrol.

Referencer
  • Clark PJ. The heritability of certain anthropometric characters as ascertained from measurements of twins. Am J Hum Cenet 1956; 8:49-54.
  • Waalen J. The genetics of human obesity. Translational Research 2014; 164(4):293–301.
  • Guyenet S. The hungry brain. Outsmarting the instincts that make us overeat. New York: Flatiron 2017.
  • Farooqi IS. Genetics of Obesity. I: Thomas A Wadden & George A Bray (eds.). Handbook of Obesity Treatment. New York: Guilford Press 2018; 64-74.
  • Guyenet SJ & Schwartz MW. Regulation of Food Intake, Energy Balance, and Body Fat Mass: Implications for the Pathogenesis and Treatment of Obesity. The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism 2012; 97:745–755.
  • Morris R. Stranger in a strange land: an optimal-environments account of evolutionary mismatch. Synthese 2018;1-26.
  • Qi L. & Cho YA. Gene-environment interaction and obesity; Nutr. Rev. 2008; 66(12):684–694.
  • Bell CG, Walley AJ & Proguel P. The genetics of human obesity. Nature Reviews - Genetics 2005; 6:221-234.
  • Proietto J. Body Weight Regulation. Essential Knowledge to lose weight and keep it off. Xlibris 2016.

Relaterede artikler

Det store spørgsmål: Er svær overvægt en sygdom?
decorational arrow Svær overvægt | 6 min. læsetid

Det store spørgsmål: Er svær overvægt en sygdom?

Hvorfor er svær overvægt en sygdom og ikke blot mangel på viljestyrke eller et spørgsmål om livsstil? En del af svaret er, at svær overvægt handler om mere end det, du kan se. Meget mere.

BMI BEREGNER: Beregn dit bmi her
decorational arrow Værktøjer | 5 min. læsetid

BMI BEREGNER: Beregn dit bmi her

BMI (Body Mass Index) er et tal, der er beregnet ud fra din vægt og højde. Det er ikke en præcis beregning af procentdelen af kropsfedt, men det er en nem måde at fastslå, hvor din vægt ligger inden for området mellem sund og usund.