decorational arrow Svær overvægt | 6 min. læsetid

Det er din hjerne, der styrer din vægt

Nogle mennesker mener, at der er en simpel forklaring på, hvorfor de er overvægtige – de spiser mere, end de har brug for. Men i virkeligheden er livsstil bare en af de mange årsager, som får vores kroppe til at tage på – og holde fast på de ekstra kilo. Mads Tang-Christensen, chefen for fedmeforskning hos Novo Nordisk, forklarer, hvorfor nogle af de vigtige årsager, der fører til overvægt, er uden for vores kontrol – og hvad vi kan gøre ved det.

I dag lever flere mennesker end nogensinde med svær overvægt. Mange har svært ved at tabe sig. Og dem, det lykkes for, oplever ofte, at deres vægt kryber tilbage til der, hvor den var, i løbet af relativ kort tid – selvom de er aktive og tæller kalorier.

For at forstå, hvad der gør det svært at tabe sig og holde vægten nede, er vi nødt til at vende opmærksomheden mod medicinsk videnskab. Forskning viser igen og igen, at svær overvægt ikke handler om personlighedsbrister. Faktisk er det en kompleks stofskiftesygdom. Og som med enhver sygdom er der grænser for, hvor meget, vi kan opnå udelukkende med livsstilsændringer, siger Mads Tang-Christensen.

En dobbeltekspert

Når det drejer sig om at håndtere overvægt, er Mads Tang-Christensen en dobbeltekspert. Som chef for fedmeforskning hos Novo Nordisk har han og hans team forsket inden for dette område i næsten to årtier. Og han lever også selv med svær overvægt. Derfor vil han ikke blot opnå videnskabelige fremskridt, han vil også gerne have flere til bedre at forstå, hvor kompleks svær overvægt rent faktisk er.

“Selvom vores miljø har ændret sig dramatisk, er vores genetiske præference for energirige fødevarer stort set forblevet den samme.”

-Mads Tang-Christensen, Corporate Vice President of Obesity Research, Novo Nordisk

At leve med svær overvægt kan påvirke mange aspekter af en persons liv, helbred og velbefindende. Flere og flere mennesker rundt om i verden lever med overvægt, men kun en brøkdel af dem modtager i øjeblikket behandling. Ifølge Mads Tang-Christensen er det fordi, der stadig er begrænset viden om årsagerne til overvægt, og rådgivning er ofte over-forenklet til "spis mindre og bevæg dig mere".

“Det kan virke ret nemt at forklare – hvis vi spiser flere kalorier, end vi har brug for, tager vi på i vægt. Men problemet er faktisk meget mere komplekst. Det lader til, at vores kroppe er programmeret til at holde fast på de ekstra kalorier, sandsynligvis fordi det i tusinder af år var en grundlæggende overlevelsesmekanisme”.

En stenalderhjerne i en moderne verden

I stenalderen – for 50.000 år siden – var fødevare tilgængeligheden begrænset. Nogle gange var der masser af føde, og andre gange var der hungersnød. Vores forfædre var mere tilbøjelige til at overleve, hvis deres kroppe var gode til at lagre energi i form af fedtvæv i de perioder, hvor der var masser af føde. Derfor udviklede deres hjerne sig til at søge energirige fødevarer, som kroppen nemt kunne lagre som fedtvæv.

I dag er vi omgivet af masser af energirig mad og drikkevarer, som vi har nem adgang til. Vi er også mindre fysisk aktive sammenlignet med vores stenalderforgængere. Men selvom vores miljø er blevet ændret dramatisk, er vores genetiske præference for energirige fødevarer stort set den samme.

“Når du kombinerer en naturlig tendens til at lagre kalorier som fedt med et miljø, der gør det nemt at indtage kalorier, er det ikke overraskende, at et stigende antal mennesker rundt omkring i verden lever med overvægt,” siger Mads Tang-Christensen. Dette er en af grundene til misforholdet mellem vores gener og vores miljø, påpeger han.

Kroppen kan stoppe vægttab på forskellige måder

En anden udfordring, når det drejer sig om håndtering af svær overvægt, er, at vores kroppe aktivt beskytter os mod vægttab. Og selvom det var effektivt, da det gjaldt om at holde vores forgængere i live, så er det medvirkende til, at vi nu har svært ved at tabe os og holde vægten nede på længere sigt.

“Det lader til, at vores kroppe er programmerede til at holde fast på de ekstra kalorier, sandsynligvis fordi det i tusinder af år var en grundlæggende overlevelsesmekanisme”.

-Mads Tang-Christensen, Corporate Vice President of Obesity Research, Novo Nordisk

Mads Tang-Christensen forklarer, at kroppen aktiverer beskyttelsesmekanismen, når den registrerer vægttab. Det får folk til at føle sig mere sultne og mindre mætte efter et måltid, hvilket kan få dem til at spise mere. Det får også deres kroppe til at bruge mindre energi.

“Det er grunden til, at folk ofte tager den tabte vægt på igen efter et par uger, endda uden at øge deres kalorieindtag. I nogle tilfælde kan en person genvinde vægten, selv med indtagelse af færre kalorier end før,” siger Mads Tang-Christensen.

Overvægt handler om mere end det, du kan se

Mads Tang-Christensen tilføjer, at manglende forståelse for svær overvægt har ført til uhensigtsmæssige og sårende myter.

“Hvis vi ønsker at tackle problemet med svær overvægt på tværs af befolkningen, må vi indse, at dette er en kronisk sygdom, som vi er nødt til at behandle,” siger han.

“Det er grunden til, at det ikke er fair at sige, at svær overvægt er den enkelte persons skyld. Sandheden er, at vægtkontrol har mange årsager, hvoraf nogle er uden for vores bevidste kontrol. Hvis bevidstheden om problemets kompleksitet øges, vil det hjælpe med at reducere stigmatiseringen omkring overvægt," konkluderer Mads Tang-Christensen.

Referencer
  • Qi L & Cho YA. Gene-environment interaction and obesity. Nutr. Rev. 2008; 66(12):684–694.
  • Morris R. Stranger in a strange land: an optimal-environments account of evolutionary mismatch. Synthese 2018; 1-26.
  • Sumithran P & Proietto J. The defence of body weight: a physiological basis for weight regain after weight loss. Clinical Science 2013; 124:231-241.

Relaterede artikler

Det store spørgsmål: Er svær overvægt en sygdom?
decorational arrow Svær overvægt | 6 min. læsetid

Det store spørgsmål: Er svær overvægt en sygdom?

Hvorfor er svær overvægt en sygdom og ikke blot mangel på viljestyrke eller et spørgsmål om livsstil? En del af svaret er, at svær overvægt handler om mere end det, du kan se. Meget mere.