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Su cerebro es la mente maestra detrás de su peso

Muchas personas creen que hay una explicación simple de por qué viven con obesidad: comen más de lo que necesitan. Pero en realidad, el estilo de vida es solo una de las muchas causas que hacen que nuestros cuerpos quieran acumular, y conservar, los kilos de más. Mads Tang-Christensen, jefe de Investigación sobre Obesidad en Novo Nordisk, explica por qué algunas de las causas importantes que conducen a la obesidad están fuera de nuestro control, y qué podemos hacer al respecto.

Hoy en día, más personas que nunca viven con obesidad. Muchos tienen dificultades para perder peso. Y aquellos que tienen éxito a menudo descubren que su peso vuelve hasta donde estaba antes en unas pocas semanas, a pesar de estar activo y controlar las calorías.

Para comprender lo que hace difícil perder el exceso de peso y mantenerse, debemos recurrir a la ciencia médica. La investigación sigue demostrando que la obesidad no es un defecto de personalidad. De hecho, es una enfermedad metabólica compleja. Y, como con cualquier enfermedad, hay un límite para lo que podemos hacer solo con el cambio de estilo de vida, afirma Mads Tang-Christensen.

Un doble experto

Cuando se trata de lidiar con el exceso de peso, Mads Tang-Christensen es un doble experto. Como vicepresidente corporativo de Investigación sobre Obesidad en Novo Nordisk, él y su equipo han estado realizando investigaciones en el campo durante casi dos décadas. Y también vive con obesidad. Entonces, no solo quiere hacer avances científicos, sino que también quiere que más personas comprendan mejor cuán compleja es la obesidad.

“Si bien nuestro entorno ha cambiado drásticamente, nuestra preferencia por los alimentos ricos en energía ha permanecido en gran parte igual”.

-Mads Tang-Christensen, Corporate Vice President of Obesity Research, Novo Nordisk

Vivir con obesidad puede afectar muchos aspectos de la vida, la salud y el bienestar de una persona. Cada vez más personas de todo el mundo viven con exceso de peso, pero solo una fracción de ellos está recibiendo tratamiento. De acuerdo con Mads Tang-Christensen, esto se debe a que las causas de la obesidad siguen siendo poco comprendidas y que el asesoramiento a menudo se simplifica demasiado a “comer menos y moverse más”.

“Puede parecer bastante sencillo de explicar: si consumimos más calorías de lo que necesitamos, aumentamos de peso. Pero el problema es mucho más complejo. Parece que nuestros cuerpos están programados para aferrarse a esas calorías extra, probablemente porque durante miles de años, fue un mecanismo de supervivencia básico”.

Un cerebro de la Edad de Piedra en un mundo moderno

En la Edad de Piedra, hace 50 000 años, las fuentes de alimentos no eran estables, y había momentos de abundancia y momentos de hambruna. Nuestros ancestros tenían más probabilidades de sobrevivir si sus cuerpos eran buenos para almacenar energía en forma de tejido graso durante momentos de abundancia. Por eso sus cerebros evolucionaron para buscar alimentos sabrosos y ricos en energía que el cuerpo pudiera almacenar fácilmente como tejido graso.

Estamos rodeados de una gran cantidad de sabrosos alimentos y bebidas a los que tenemos fácil acceso. También somos menos activos físicamente en comparación con nuestros ancestros de la Edad de Piedra. “Si bien nuestro entorno ha cambiado drásticamente, nuestra preferencia por los alimentos ricos en energía ha permanecido en gran parte igual”.

“Cuando se combina una tendencia natural a almacenar calorías como grasa con un ambiente que facilita el consumo excesivo de calorías, no es sorprendente que cada vez más personas de todo el mundo tengan exceso de peso”, afirma Mads Tang-Christensen. Este es uno de los motivos detrás de la discrepancia entre nuestros genes y nuestro entorno, afirma.

El cuerpo tiene formas de detener la pérdida de peso

Otro desafío en el control de la obesidad es que nuestros cuerpos nos protegen activamente de la pérdida de peso. Pero si bien fue eficaz para mantener vivos a nuestros ancestros, hoy en día se hace difícil perder peso y mantenerlo a largo plazo.

Parece que nuestros cuerpos están programados para aferrarse a las calorías extra, probablemente porque durante miles de años, fue un mecanismo de supervivencia básico.

-Mads Tang-Christensen, Corporate Vice President of Obesity Research, Novo Nordisk

Mads Tang-Christensen explica que el cuerpo activa el mecanismo de protección cuando detecta pérdida de peso. Hace que las personas sientan más hambre y menos saciedad después de una comida, lo que puede llevarlas a comer más. También hace que sus cuerpos usen menos energía.

“Esta es la razón por la que las personas a menudo recuperan el peso perdido después de unas semanas, incluso sin aumentar la ingesta de calorías. De hecho, en algunos casos, una persona puede recuperar el peso incluso mientras consume menos calorías que antes”, afirma Mads Tang-Christensen.

La obesidad es más de lo que ve

Mads Tang-Christensen agrega que la falta de comprensión sobre la obesidad ha llevado a mitos que no ayudan y son perjudiciales.

“Si vamos a abordar el problema de la obesidad en toda la población, debemos darnos cuenta de que esta es una enfermedad crónica que debemos tratar”, afirma.

“Por eso no es justo decir que la obesidad es un fracaso personal. La verdad es que el control del peso tiene muchos factores contribuyentes, algunos de los cuales están fuera de nuestro control consciente. La concienciación sobre la complejidad del problema ayudará a reducir el estigma que rodea el exceso de peso”, concluye Mads Tang-Christensen.

Referencias
  • Qi L & Cho YA. Gene-environment interaction and obesity. Nutr. Rev. 2008; 66(12):684-694.
  • Morris R. Stranger in a strange land: an optimal-environments account of evolutionary mismatch. Synthese 2018; 1-26.
  • Sumithran P. & Proietto J. The defence of body weight: a physiological basis for weight regain after weight loss. Clinical Science 2013; 124:231-241.

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