decorational arrow Psykologi | 5 min. læsetid

Dine følelser påvirker din vægt og dit vægttab

Der er mange årsager til, at vi tager på i vægt eller taber os. Nogle gange hænger disse årsager sammen med, hvordan vi har det. At spise for at føle sig bedre tilpas, kaldes ofte for følelsesmæssig spisning – og det er grunden til, at vi sommetider har brug for psykologisk støtte frem for rådgivning om kost.

Vores krop og sind er tæt forbundet. Tænk blot på, hvordan din krop reagerer med det samme, når du bliver nervøs – dine håndflader bliver svedige, og du føler dig tørstig. Det, der foregår inde i vores hoved, kan også gøre os mere udsatte for at udvikle helbredsproblemer – det kan endda medføre en højere risiko for at udvikle svær overvægt.

"Nogle mennesker bruger mad til at håndtere vanskelige situationer og dæmpe deres følelser, når intet andet virker. Det kan måske virke på kort sigt, men på længere sigt kan den løsning blive en udfordring i sig selv."

- Forman E & Butryn M. Effective Weight Loss: An Acceptance-Based Behavioral Approach - Treatments That Work.

Ingen af os kan forvente, at vi er glade og i godt humør hele tiden. Derfor finder vi allesammen forskellige måder til at dæmpe vores følelser på. Nogle mennesker sidder og ser tv-serier i stedet for at få den søvn, de har brug for. Andre håndteringsstrategier kan omfatte rygning, alkohol eller shopping.

Nogle mennesker bruger mad til at håndtere vanskelige situationer og håndtere følelser, når intet andet virker. Det kan måske virke på kort sigt, men på længere sigt kan den løsning blive en udfordring i sig selv.

Psykologer kalder denne adfærd for følelsesmæssig spisning. Vi gør det allesammen af og til –  nogle af os gør det mere end andre. Stress, depression og angst kan også spille en rolle. Det samme gælder store livsbegivenheder, såsom at starte en familie, skifte job eller flytte til et nyt sted. Eller endda tidlige livsbegivenheder såsom barndomstraumer.

Håndtering af traumer og smerte

Dette var tilfældet for Vicki Mooney, som brugte mad for at kunne håndtere en opvækst med en voldelig far. Da hun fyldte 28 år, vejede hun 180 kilo.

“For at kunne håndtere mine traumatiske oplevelser plejede jeg at spise et stykke chokolade. Jeg ville gå ind på mit værelse, og selvom jeg stadig gennemlevede alle følelserne og smerten, så spiste jeg min chokolade og følte, at jeg havde det lidt bedre,” siger hun.

Følelsesmæssig spisning kan have mange årsager. For nogle, som f.eks. Vicki, er det forbundet med alvorlige følelsesmæssige traumatiske oplevelser og smerte. Men det er ikke alle, der er i stand til at knytte deres følelsesmæssige spisning til en bestemt årsag eller livsbegivenhed. For nogle mennesker kan det skyldes stress.

Følelsesmæssig spisning bliver til en ond cirkel

Når det først er blevet en vane, kan det være svært at ændre det. Mange af de mennesker, der kæmper med følelsesmæssig spisning, siger, at det føles som enhver anden form for afhængighed, f.eks. rygning.

Dette kan udvikle sig til en ond cirkel. Det begynder med, at man spiser for at dæmpe følelserne, hvilket medfører en kortvarig lettelse. Men så føler man sig flov over sin overspisning – og så starter den onde cirkel igen.

"For at kunne håndtere mine traumatiske oplevelser plejede jeg at spise et stykke chokolade, og så fik jeg det lidt bedre."

-Vicki Mooney

Mange af de negative oplevelser, der er almindelige for mennesker, som lever med svær overvægt, er også med til at forstærke den onde cirkel. Mennesker med svær overvægt føler sig ofte afvist af samfundet, eller de føler, at de ikke får den støtte eller forståelse fra deres familie, venner eller behandlere, som de har behov for.

Find den støtte, du har behov for

Så det kan være betryggende at vide, at selv små ændringer i, hvordan vi lever og tænker, kan have en stor positiv indvirkning på vores mentale velbefindende. Nogle gange har vi bare brug for en andens synspunkt for at hjælpe os med at blive opmærksomme på, hvilke ændringer der skal foretages – og hvordan det kan gøres. Denne person kan enten være en ven, et familiemedlem eller en psykolog.

Sad woman sitting on the coach with a tissue in her hand and a professional making notes

Man kan begynde med at se på årsagen til vores negative følelser. Nogle gange kan det være et vigtigt første skridt blot at finde ud af, hvad de kan være. En psykolog kan hjælpe dig med denne proces.

"Heldigvis kan selv små ændringer i, hvordan vi lever og tænker, have en stor positiv indvirkning på vores mentale velbefindende."

-Forman E & Butryn M. Effective Weight Loss: An Acceptance-Based Behavioral Approach - Treatments That Work.

En anden tilgang er at ændre den måde, vi reagerer på vores følelser. Her har adfærdsterapi – som hjælper dig med at forstå og ændre dine mønstre forbundet med din tankegang, spisning og aktivitet – vist sig at være effektiv.

Ved du hvor du kan finde hjælp? En god start er at kontakte din læge eller en anden sundhedsperson, som du har et godt forhold til.

Referencer
  • Luppino FS et al. Overweight, Obesity, and Depression. Arch Gen Psychiatry 2010; 67:220–9.
  • Freedhoff Y & Sharma AM. Best Weight – A practical guide to office-based obesity management. Canadian Obesity Network 2010.
  • Forman E & Butryn M. Effective Weight Loss: An Acceptance-Based Behavioral Approach - Treatments That Work (Workbook Ed.). New York: Oxford University Press 2016.
  • Luppino FS et al. Overweight, Obesity, and Depression. Arch Gen Psychiatry 2010; 67:220–229.
  • Smith LH & Holm L. Obesity in a life-course perspective: An exploration of lay explanations of weight gain. Scandinavian Journal of Public Health 2011; 39:396–402.
  • Nguyen-Rodriguez ST, Chou C, Unger JB & Spruijt-Metz D. BMI as a moderator of perceived stress and emotional eating in adolescents. Eating Behaviors 2008; 9:238–246.
  • Rand K et al. It is not the diet; it is the mental part we need help with. A multilevel analysis of psychological, emotional, and social well-being in obesity. International Journal of Qualitative Studies on Health and Well-being 2017; 12:1-14.
  • Gomez-Rubalcava S, Stabbert K & Phelan S. Behavioral Treatment of Obesity. I: Thomas A Wadden & George A Bray (eds.). Handbook of Obesity Treatment. New York: Guilford Press 2018.

Relaterede artikler

Sådan påvirker dårlig søvn din vægt
decorational arrow Søvn | 3 min. læsetid

Sådan påvirker dårlig søvn din vægt

Hvis vi får for lidt søvn, kan det ændre vores hormonbalance. Det kan få os til at spise mere mad og tage på i vægt.