decorational arrow Svær overvægt | 6 min. læsetid

Det store spørgsmål: Er svær overvægt en sygdom?

Flere og flere eksperter anerkender svær overvægt som en sygdom. Dette kommer som en overraskelse for nogen og en lettelse for andre - især dem, der lever med svær overvægt. Men hvorfor er svær overvægt en sygdom og ikke blot mangel på viljestyrke eller et spørgsmål om livsstil? En del af svaret ligger i den kendsgerning, at svær overvægt handler om mere end det, du kan se. Meget mere.

London, 2018. En gruppe eksperter deltager i et møde for medlemmer af Royal College of Physicians (RCP) for at diskutere, om svær overvægt bør anerkendes som en sygdom. Dr. Andrew Goddard lytter interesseret. Og det bør han gøre. Blot et par måneder tidligere blev han valgt som den 121. formand for RCP – den yngste i 400 år.

For ham er dette møde ikke blot udveksling af ord. Det er en alvorlig sag, der vil ændre, hvordan folk opfatter og behandler svær overvægt. Og i sidste ende er alle enige – svær overvægt er en sygdom. En kronisk, men stadig håndterbar sygdom, der ikke kun påvirkes af vores gener, men også af det moderne samfund, vi lever i.

“Det er vigtigt for nationens sundhed, at vi fjerner den stigmatisering, som svær overvægt er forbundet med. Det er ikke et livsstilsvalg, der er forårsaget af den enkelte persons grådighed, men en sygdom der er forårsaget af helbredsmæssige forskelligheder, genetisk påvirkning og sociale faktorer,” siger Dr. Andrew Goddard3.

Videnskaben bag svær overvægt

Dr. Andrew Goddards team er ikke de første, der sætter sig ned og diskuterer svær overvægt. Rundt om i hele verden har tilsvarende ekspertgrupper nået den samme konklusion, som ofte medfører hidsig debat i medierne. Svær overvægt opfattes stadig som et simpelt spørgsmål om livsstil – om hvor meget du spiser, og hvor lidt du bevæger dig. Energitilførsel og energiforbrug. Enkelt, ikke sandt? Men ifølge videnskaben er det ikke så enkelt.

Lad os starte med et kort tankeeksperiment, så vi kan forstå hvorfor.

Forestil dig en sygdom, som:

  • Udsætter folk for høj risiko for at udvikle eller forværre andre alvorlige helbredstilstande, såsom hjerte-kar sygdomme, type 2-diabetes, forhøjet blodtryk, højt kolesterol, søvnapnø, visse typer kræft, angst og depression.
  • Ændrer den måde, kroppen reagerer på behandlinger. Hvad der virkede tidligere, virker ikke længere.
  • Konstant bliver forstærket af vores daglige miljø.
  • Påvirker mennesker for livet.

Men de mennesker, der lever med sygdommen, søger sjældent professionel lægehjælp, fordi de tror, at de selv bør kunne håndtere den.

Ville du ikke anse denne sygdom for at være et alvorligt medicinsk problem?

"Et vægttab på kun fem procent er nok til at sænke risikoen for visse vægtrelaterede helbredskomplikationer, som for eksempel højt blodtryk."

-Warkentin et al. The effect of weight loss on health‐related quality of life: systematic review and meta‐analysis of randomized trials.

Nyt håb for et bedre helbred

Denne sygdom er ikke noget, du bilder dig ind, og den er heller ikke usynlig. Den findes, og den kaldes svær overvægt. Mennesker, der lever med svær overvægt, bliver mindet om det hver dag – i offentlige transportmidler, tøjbutikker, parker eller endda når de spiser middag med dem, de holder af. Men kropsvægten er det mindst vigtige aspekt forbundet med svær overvægt. De vigtige aspekter er dem, som du ikke kan se.

Den gode nyhed er, at svær overvægt er en sygdom der kan behandles, og de mennesker, der lever med den, kan stadig nå at forbedre deres helbred og velbefindende. Et vægttab på kun fem procent er faktisk nok til at sænke risikoen for visse vægtrelaterede helbredskomplikationer, som for eksempel højt blodtryk.

Men vægtkontrol er ikke noget, man opnår fra den ene dag til den anden. Mennesker med svær overvægt har behov for korrekt og vedvarende behandling og omsorg, for at de kan tabe sig og holde vægten nede. Derfor er det vigtigt at anerkende svær overvægt som en sygdom, og behandle den ved hjælp af de seneste videnskabelige fremskridt.

Når det gælder behandling, er der ikke kun én løsning, der passer til alle

Selvom mange mennesker har svær overvægt til fælles, har de behov for individuelle behandlingsplaner. Vi har alle forskellige gener, helbred, livshistorier, personligheder og miljøer. Og vi bliver ikke allesammen motiverede af de samme mål. En personlig behandlingsplan vil sandsynligvis kræve en kombination af forskellige behandlingsmuligheder for at opfylde den enkelte persons behov.

Infographic displaying the amount of people and health care professionals that recognise obesity as a disease.

Et stigende antal sundhedsudbydere forstår, hvad der kræves for at hjælpe

Flere og flere sundhedsudbydere anerkender kompleksiteten forbundet med svær overvægt, og de lærer mere om, hvordan de kan hjælpe. Deres værktøjskasse med behandlingsmuligheder vokser, og den opdateres konstant. I dag omfatter det adfærdsterapi, måltidserstatninger og energifattig kost, medicin mod svær overvægt og kirurgi. De kigger også på andet end blot din kost, og hvor meget du bevæger dig. Moderne håndtering af svær overvægt indebærer forståelse af individuelle spisemønstre (hvordan, hvornår og hvorfor du spiser) samt mønstre forbundet med humør, søvn, stress og fysisk aktivitet.

Referencer
  • Royal College of Physicians. Obesity should be recognized as a disease. Council Paper 2018.
  • Royal College of Physicians. RCP calls for obesity to be recognized as a disease. RCP London News 2019. https://www.rcplondon.ac.uk/news/rcp-calls-obesity-be-accepted-disease [Tilgået juni 2019]
  • European Medicines Agency (det Europæiske Lægemiddelagentur). Draft Guideline on clinical evaluation of medicinal products used in weight control 2014.
  • Food and Drug Administration (den amerikanske fødevare- og lægemiddelstyrelse). Guidance for Industry Developing Products for Weight Management 2007.
  • Heuer CA, McClure KJ & Puhl RM. Obesity Stigma in Online News: A Visual Content Analysis. Journal of Health Communication 2001; 16:976–987.
  • Guh et al. The incidence of co-morbidities related to obesity and overweight: A systematic review and meta-analysis. BMC Public Health 2009; 9:88.
  • Luppino et al. Depression and obesity: A meta-analysis of community-based studies. Arch Gen Psychiatry 2010; 67:220–9.
  • Sumithran P & Proietto J. The defence of body weight: a physiological basis for weight regain after weight loss. Clinical Science 2013; 124:231-241.
  • National Institutes of Health. Clinical Guidelines On The Identification, Evaluation, And Treatment Of Overweight And Obesity In Adults 1988.
  • Rand K et al. It is not the diet; it is the mental part we need help with. A multilevel analysis of psychological, emotional, and social well-being in obesity. International Journal of Qualitative Studies on Health and Well-being 2017; 12:1-14.
  • Yumuk V et al. European Guidelines for Obesity Management in Adults. Obesity Facts 2015; 8:402-424.
  • Warkentin et al. The effect of weight loss on health‐related quality of life: systematic review and meta‐analysis of randomized trials. Obes Rev 2014; 15:169–82.
  • Berthoud H, Münzberg H, & Morrison, CD. Blaming the brain for obesity. Gastroenterology 2017; 152(7):1728-1738.
  • Astrup A. Dietary treatment of overweight and obesity. I: Thomas A. Wadden & George A. Bray (eds.). Handbook of Obesity Treatment. New York: Guilford Press 2018: 309-321.
  • Caterson ID et al. Gaps to bridge: Misalignment between perception, reality and actions in obesity. Diabetes Obes Metab 2019; 21(8): 1914-1924

Relaterede artikler

Det er din hjerne, der styrer din vægt
decorational arrow Svær overvægt | 6 min. læsetid

Det er din hjerne, der styrer din vægt

Mads Tang-Christensen, chefen for fedmeforskning hos Novo Nordisk, forklarer, hvorfor nogle af de vigtige årsager, der fører til overvægt, er uden for vores kontrol – og hvad vi kan gøre ved det.