Go to the page content
Obesity | 6 min. lesetid

Hjernen styrer vekten din

Mange tror det er en enkel forklaring på hvorfor vi utvikler og lever med fedme – at vi spiser mer enn vi har behov for, og er for lite fysisk aktive. Livsstil er imidlertid bare en av mange faktorer som gjør at vi legger på oss, og holder på de ekstra kiloene.

Mads Tang-Christensen er leder for fedmeforskning i Novo Nordisk. Han forklarer hvorfor noen av de viktigste årsakene til fedme ligger utenfor vår kontroll – og hva vi kan gjøre med det.  

– I dag er vi flere enn noensinne som lever med fedme. Mange sliter med å gå ned i vekt. De som lykkes med vektnedgang opplever ofte at vekten går tilbake til utgangspunktet i løpet av kort tid, til tross for at de er aktive og har gjort endringer i kostholdet. Medisinsk forskning hjelper oss imidlertid å forstå hva som gjør vektnedgang så utfordrende. Noe av forklaringen er at fedme er en kompleks metabolsk sykdom. Som ved enhver sykdom, er det grenser for hva vi kan gjøre ved hjelp av livsstilsendringer alene, sier Mads Tang-Christensen.  

Eksperten lever selv med fedme

Når det gjelder å leve med overvekt, er Tang-Christensen en dobbelt ekspert. Som direktør for fedmeforskning i Novo Nordisk har han og teamet hans forsket på feltet i nesten tjue år, samtidig lever han med fedme selv. Så, ikke bare ønsker han å bidra til vitenskapelige fremskritt på området, han ønsker også at flere mennesker skal forstå kompleksiteten av fedme som en kronisk sykdom.

Kvinne skal velge mellom salat og hamburger

“Selv om miljøet vårt har endret seg dramatisk, har vår genetiske preferanse for energirik mat i stor grad holdt seg uforandret”

-Mads Tang-Christensen, Corporate Vice President of Obesity Research, Novo Nordisk 

Blir ofte møtt med manglende forståelse

Å leve med fedme kan påvirke mange aspekter av livet, helsen og velværen. Selv om stadig flere mennesker over hele verden lever med overvekt, er det bare en brøkdel som får behandling. Ifølge Mads Tang-Christensen er dette fordi årsakene til fedme fortsatt blir møtt med manglende forståelse og kunnskap, og at rådene ofte forenkles til «spis mindre og beveg deg mer». 

– Det kan virke ganske enkelt å forklare. Hvis vi konsumerer flere kalorier enn vi har behov for, går vi opp i vekt. Problemet er imidlertid mye mer komplekst. Det kan se ut til at kroppene våre er utviklet for å holde på de ekstra kaloriene, sannsynligvis fordi det i tusenvis av år var en grunnleggende overlevelsesmekanisme, forteller Tang-Christensen. 

Steinalderhjernens innvirkning i en moderne verden

I steinalderen – for over 10 000 år siden – var kildene til mat usikre. Det var perioder med massevis av mat etterfulgt av perioder med sult. Våre forfedre hadde større sannsynlighet for å overleve hvis kroppene deres var egnet til å lagre energi som fettvev i gode tider. Derfor utviklet hjernene deres seg til å lete etter smakfull og energirik mat som kroppen enkelt kunne lagre som fettvev. 

I dag er vi omgitt av masse smakfull mat og drikke som vi har enkel tilgang til, og vi er dessuten mindre fysisk aktive enn forfedrene våre i steinalderen. Selv om miljøet vårt har endret seg dramatisk, har imidlertid vår genetiske preferanse for energirik mat holdt seg stort sett uforandret. 

– Når du kombinerer en naturlig tendens til å lagre kalorier som fett, med et miljø som gjør det enkelt å få i seg for mange kalorier, er det ikke overraskende at stadig flere mennesker over hele verden lever med overvekt. Uoverensstemmelsen mellom gener og miljøet er derfor en av årsakene til at så mange i dag lever med fedme, forklarer Tang-Christensen. 

Kroppen motarbeider vekttap

En utfordring for pasienter med fedme, er at kroppene våre aktivt motarbeider et vekttap. Selv om kroppens mekanismer som bidrar med lagring av energi i form av fett var hensiktsmessig for å holde forfedrene våre i live, fører det til at det er vanskelig for personer med fedme å gå ned i vekt, og ikke minst å holde vekten nede etter vektreduksjon.

Lege måler midje på pasient

“Det kan se ut til at kroppene våre er utviklet for å holde på de ekstra kaloriene, sannsynligvis fordi det i tusenvis av år var en grunnleggende overlevelsesmekanisme.”

-Mads Tang-Christensen, Corporate Vice President of Obesity Research, Novo Nordisk 

Mads Tang-Christensen forklarer at kroppen aktiverer beskyttelsesmekanismer når den opplever vekttap. Vekttapet får folk til å fortsatt føle seg sultne og mindre tilfredse etter et måltid, noe som kan føre til at vi spiser mere. Mekanismene kan også føre til at kroppen bruker mindre energi ved fysisk aktivitet. 

– Dette er grunnen til at folk ofte legger på seg den tapte vekten i løpet av få uker, selv uten å øke kaloriinntaket. I noen tilfeller kan faktisk en person legge på seg vekten til tross for at de inntar færre kalorier enn før, sier Mads Tang-Christensen. 

Fedme er mer enn det du ser

Mads Tang-Christensen legger til at en mangel på forståelse for fedme har ført til unyttige og sårende myter. Hvis vi skal følge opp fedmeproblemet i befolkningen, er vi nødt til å innse at dette er en kronisk sykdom som vi må behandle. 

– Det er ikke rettferdig å si at fedme utelukkende er en personlig feil. Sannheten er at utvikling av overvekt og fedme har mange faktorer som bidrar, og noen av dem ligger utenfor vår kontroll. Å øke forståelsen av at det er sammensatte og komplekse årsaker til fedmeutfordringer, vil bidra for å redusere stigma rundt overvekt, konkluderer Mads Tang-Christensen. 

Deprimert mann ser seg i speilet
NO21CO00013
 
Referanser
  • Qi L & Cho YA. Gene-environment interaction and obesity. Nutr. Rev. 2008; 66(12):684–694.
  • Morris R. Stranger in a strange land: an optimal-environments account of evolutionary mismatch. Synthese 2018; 1-26.
  • Sumithran P & Proietto J. The defence of body weight: a physiological basis for weight regain after weight loss. Clinical Science 2013; 124:231-241.

Relaterte artikler

Derfor velger vi ofte mat for å lindre stress
Stress | 3 min. lesetid

Derfor velger vi ofte mat for å lindre stress

Å føle seg stresset over lengre tid kan øke appetitten vår. Å lære seg å håndtere stress, er derfor en god strategi som kan bidra til å kontrollere vekten.