decorational arrow Biologi | 4 min. läsningstid

Är det viljestyrka eller biologi som styr?

För att gå ner i vikt måste man äta mindre och röra sig mer. Men det handlar inte bara om viljestyrka. Många aspekter av våra matval och våra fysiska aktiviteter styrs av komplexa biologiska system. 

Varje dag tar vi människor hundratals beslut, stora och små. Många av besluten är bra, men ibland inser vi att vi har fattat ett dåligt beslut. Ibland vet vi till och med om att vi fattar ett dåligt beslut i samma ögonblick som vi tar det.

Det är ofta fallet när det handlar om vår relation till mat. Vi klandrar oss själva för att vi inte fattat rätt beslut för att kunna uppfylla våra viktmål. Vi försöker äta mindre och röra oss mer, men lyckas inte alltid. 

Men vad händer om vi har mycket mindre fri vilja än vi tror?

Att tänka snabbt och långsamt

Beteendeekonomen och nobelpristagaren Daniel Kahneman har förklarat detta närmare. Kahneman menar att vi har mindre medveten kontroll över de beslut vi fattar än vi tror att vi har. Vi fattar faktiskt många beslut utan att vara medvetna om dem. 

Kahneman kallar detta för System 1-tänkande. Det är snabbt, intuitivt och omedvetet, som att välja en t-shirt ur garderoben eller knyta skosnörena. 

System 2 fungerar annorlunda. Den som ska på dejt till exempel kan lägga otroligt mycket tid på att prova kläder inför denna och dessutom be vänner om råd.  Detta är System 2-tänkande, långsamt och reflekterande.

System 1 och System 2 vid reglering av vikt

Många har funderat länge och väl på sina viktmål och den mat de vill äta. Detta kan betyda att de äter i enlighet med en diet eller att de inte tar en andra portion. Det är vad de flesta människor skulle tänka på som viljestyrka. Viljekraft ligger under System 2.

Men att uppfylla målen för mat och vikt är svårare, på grund av den plan som System 1 har. Dessa planer styrs av det överlevnadsregler som inte längre är relevanta. Reglerna för överlevnad gynnar konsumtion av mat som är rik på energi och skyddar oss från att gå ner i vikt.

"En kombination av behandlingar och tillvägagångssätt som hanterar flera mekanismer i viktreglering är sannolikt det mest effektiva sättet att hantera obesitas." 

-Blaming the Brain for Obesity: Integration of Hedonic and Homeostatic Mechanisms. (Berthoud, Münzberg och Morrison 2017).
A woman at the gym planking

Arbeta med sin biologi

Vetenskapen har visat att om någon vill gå ner i vikt och hålla den borta så är viljan långt ifrån den enda faktorn. Faktum är att den spelar en mycket mindre roll när det gäller viktreglering än vi brukade tänka. 

Vikten styrs av många processer och en del av dem ligger utanför vår medvetenhet. Det är därför en kombination av behandlingar och tillvägagångssätt som riktar sig mot flera olika mekanismer sannolikt kommer att vara det mest effektiva sättet att hantera obesitas, enligt en forskningsgrupp från Louisiana State University.  

Som tur är behöver ingen göra det ensam. Att planera ett möte med en utbildad vårdgivare för att skapa en personlig behandlingsplan är ett viktigt första steg för den som vill börja ta itu med utmaningen och att gå ner i vikt och jobba tillsammans med biologin.

Källor
  • Berthoud HR, Münzberg H, & Morrison CD. Blaming the Brain for Obesity: Integration of Hedonic and Homeostatic Mechanisms. Gastroenterology 2017; 152:1728–1738.
  • Sal K & Hammond RH. Dynamic Interplay Among Homeostatic, Hedonic, and Cognitive Feedback Circuits Regulating Body Weight. American Journal of Public Health 2014; 104:7.
  • Nair P. QnAs with Daniel Kahneman. PNAS 2013; 110(34),13696.

Relaterade artiklar

Så styr hormoner vår aptit och våra matvanor
decorational arrow Hormoner | 5 min. läsningstid

Så styr hormoner vår aptit och våra matvanor

När man förstår hur de kemiska budbärare som hjälper till att kontrollera aptiten flyter genom blodet förstår man också vikten av biologi i viktreglering. Det förklarar också varför ingrepp som syftar till att hantera underliggande biologiska processer behövs för att effektivt behandla obesitas.

9 frågor att ställa till din läkare
decorational arrow Tips | 5 min. läsningstid

9 frågor att ställa till din läkare

Det kan vara svårt att starta ett samtal om obesitas, även med sin läkare. Här finns nio frågor som kan bidra till att inleda en dialog och ta de första stegen mot att förstå vilka behandlingsalternativ för vikthantering som finns tillgängliga.