Go to the page content
Ympäristö | 5 min. lukemisaika

Miten ympäristö vaikuttaa terveyteemme?

Maailma, jossa elämme, ja syömämme ruoka ovat muuttuneet dramaattisesti ajan myötä. Vaikka ympäristömme on muuttunut, biologiamme on pysynyt lähes samana. Se saattaa saada meidät yhä uskomaan, että olemme nälkiintymisen vaarassa. Tämän vuoksi ruokavaliomme sisältää usein liikaa energiaa, suolaa, rasvaa ja sokeria.

Maailma, jossa elämme, on muuttunut paljon ajan myötä. Fyysinen aktiivisuutemme on vähentynyt autojen, hissien ja liukuportaiden myötä. Toimistotyö ja kaupunkielämä lisäävät istumista merkittävästi päivän aikana. Lähimpäristöstämme löytyy helposti maukkaita ruokia ja juomia. Työ, henkilökohtainen elämä ja sosiaalinen media pitävät meidät kiireisinä. Nukumme vähemmän ja stressaamme enemmän.

Nämä elinympäristössä ja elintavoissamme tapahtuneet muutokset vaikuttavat siihen, että lihavuus on yhä yleisempää.

Ympäristömme 50 000 vuotta sitten

”Syö tai tule syödyksi!” Kuvittele eläväsi 50 000 vuotta sitten kivikaudella. Esivanhempiemme elämä keskittyi ruoan hankintaan, metsästyksen, keräämisen tai kalastuksen avulla. Sen lisäksi piti varoa joutumasta suurpetojen saaliiksi.

Ruokaa oli vähän, joten hyvin syöminen tarkoitti suurempaa eloonjäämisen todennäköisyyttä ja myös parempia lisääntymismahdollisuuksia. Tärkeäksi muodostui ruoka, joka sisälsi runsaasti proteiinia, hiilihdraatteja ja rasvaa. Kehomme on oppinut haluamaan ja suosimaan energiapitoisia ruokia selviytyäkseen nälkää ja puutetta sisältävien jaksojen läpi.

"Lihavuuden maailmanlaajuinen lisääntyminen ei johdu äkillisestä tahdonvoiman loppumisesta. Sen sijaan painonnousu on ymmärrettävä luonnolliseksi reaktioksi elämiseen ympäristössä, joka on muuttunut nopeammin kuin mihin lajimme on pystynyt sopeutumaan."

-R Morris, Stranger in a strange land: an optimal-environments account of evolutionary mismatch

Elämä on muuttunut – biologiamme ei

Järjestelmät, jotka auttoivat esivanhempiamme selviämään, toimivat edelleen kehossamme ja ovat usein tiedostamattomia.

Blurry vision of the street full of food trucks.

Elintarviketeollisuus, ruokakaupat, ravintolat ja pikaruokaketjut hyötyvät ruokaan liittyvistä mieltymyksiämme. Niiden valikoimissa on halpoja, herkullisia ja energiapitoisia ruokia, joissa yhdistyy suola, sokeri ja rasva. Tämä on voimakas yhdistelmä aisteillemme – paljon voimakkaampi kuin mitä aivomme ovat kehittyneet käsittelemään. Siksi on vaikea vastustaa ympärillämme olevan ruuan houkuttelevaa tuoksua.

Ei pitäisi olla yllätys, että valitsemme megakokoisen pikaruokatilauksen tai täytämme ostoskärrymme, vaikka meillä ei olisikaan nälkä. Yksilöllinen kykymme vastustaa näitä houkuttelevia ruokia riippuu lukuisista tekijöistä, muun muassa geeneistä.

Lihavuuden maailmanlaajuinen lisääntyminen ei siis johdu äkillisestä tahdonvoiman loppumisesta. Sen sijaan painonnousu on ymmärrettävä luonnolliseksi reaktioksi elämiseen ympäristössä, joka on muuttunut nopeammin kuin mihin lajimme on pystynyt sopeutumaan.

”650 miljoonaa

aikuista ja 120 miljoonaa lasta ja nuorta on lihavia.”

-Maailman Terveysjärjestö, Global Estimates 2016

Muuta ympäristöäsi tukemaan painonhallintatavoitteitasi

Nykyinen ympäristömme sisältää monia tekijöitä, jotka edesauttavat lihomista. Kaikkiin näistä emme voi vaikuttaa, mutta onneksi on paljon asioita, joita voimme tehdä. Oman ympäristön uudelleenjärjestely on yksi niistä.

Lue, miten voit vaikuttaa ympäristöösi: Miten suunnittelet, valmistat ja syöt terveellisiä ruokia.

bowl with apples, bananas, grapes and oranges on table
Viitteet
  • Appelhans BM. Obesity 2009; 17:640—647.
  • Morris R. Synthese 2018; 1—26.
  • Sumithran P & Proietto J. Clinical Science 2013; 124:231—241.
  • Guyenet S. The hungry brain. S. New York: Flatiron 2017.
  • Bray M ym. Obesity 2016; 24:14—22.
  • Münzberg H ym. Front. Nutr. 2016; 3:6:1—5.
  • Berthoud, HR. Physiology Behavior 2007; 91:486—498.
  • World Health Organization (Maailman terveysjärjestö). Obesity and Overweight Factsheet no. 311. Saatavilla osoitteessa: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs311/en/ [viitattu kesäkuussa 2019].

Aiheeseen liittyvät artikkelit

FI21OB00020 06/2021