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Cuídese: ocho maneras de controlar el estrés y su peso

Cuando sentimos que perdimos el control, es natural sentirse estresado. Estas son algunas estrategias de defensa saludables para lidiar con el estrés que lo ayudan a mantener la calma y recuperar el control.

El estrés ha ayudado a los humanos a sobrevivir durante miles de años. Pero la vida moderna puede mantener nuestros niveles de estrés tan altos durante tanto tiempo que nuestra salud comienza a sufrir. Para algunas personas, comer alimentos sabrosos y ricos en energía es su manera de afrontarlo. Esto puede provocar un aumento del peso corporal y aumentar el riesgo de desarrollar obesidad.

No se trata de algo poco frecuente. El 43 % de los estadounidenses come en exceso cuando se siente estresado, según el informe de 2007 Stress in America.

El problema con el estrés es que a menudo se trata de cosas que aún no suceden. Nos preocupamos por reuniones, por comenzar un nuevo trabajo o, tal vez, por el futuro de una relación. Es difícil controlar lo que sucederá en el futuro. Pero puede controlar cómo responde a los sentimientos de estrés.

"Nos preocupamos por reuniones, por comenzar un nuevo trabajo o, tal vez, por el futuro de una relación. Es difícil controlar lo que sucederá en el futuro. Pero puede controlar cómo responde a los sentimientos de estrés".

-The Harvard Gazette. Health & Medicine: With mindfulness, life’s in the moment.

Algunos síntomas de estrés leve incluyen problemas de sueño, inquietud o “mariposas” en el estómago. Si estos síntomas le parecen familiares, aquí le mostramos ocho estrategias que pueden ayudarlo a recuperar el control y permanecer calmo.

1. Identificar la fuente del estrés

Intente identificar los desencadenantes. ¿Hay situaciones o problemas específicos que lo hagan sentirse estresado? Considere si puede hacer algo al respecto. Si la respuesta es sí, intente escribir un plan. Por ejemplo, si se siente estresado porque tiene demasiado trabajo, puede llamar a su supervisor para analizar su carga de trabajo.

2. ¿Cómo reacciona ante el estrés?

La buena noticia es que podemos aprender nuevas formas de responder al estrés. La idea es identificar cómo reaccionamos y luego aprender una forma nueva, y más saludable, de lidiar con el estrés.

3. Superar el estrés con el aumento de la actividad física

El ejercicio puede hacernos sentir bien y mejorar nuestro estado de ánimo. Pruebe actividades que disfrute y perciba como gratificantes.

4. Meditar

La meditación nos ayuda a concentrarnos en el momento actual en lugar de preocuparnos por lo que podría suceder en el futuro. Puede comenzar con un ejercicio de respiración para calmarse o escuchar música relajante. También hay muchas aplicaciones de conciencia plena y meditación, como Headspace, que están diseñadas específicamente para este fin.

5. Duerma mejor por la noche

Es normal dormir mal cuando está estresado. Pero es importante para la salud de un adulto tener entre siete y nueve horas de sueño todas las noches. Vea si puede encontrar una forma de mejorar sus hábitos de sueño. Si necesita ayuda, lea nuestros trucos sobre cómo tener una buena noche de sueño.

Woman lying in a bed and smiling

6. Olvidarse de comer como solución para los sentimientos de estrés

Comer alimentos parece convertirse en un mecanismo de defensa para lidiar con el estrés, aunque queramos mantenernos saludables y comer con moderación. Después de todo, sabemos que la comida sabrosa nos hace sentir bien. Pero para algunas personas puede convertirse en un ciclo adictivo. Trate de notar cuándo surge el estrés y de ser consciente de cómo reacciona ante él. Luego, intente establecer una respuesta saludable haciendo algo que realmente disfrute.

7. Obtenga ayuda y ayude a quienes lo necesiten

Llamar a un amigo o estar rodeado de familiares que le brinden apoyo puede ayudar a reducir el estrés. Pero las investigaciones también han demostrado que brindar apoyo social a otras personas también puede ser un buen alivio del estrés.

8. Cuando el estrés requiere ayuda profesional

A veces, lidiar con el estrés no es simple. Y las estrategias sugeridas anteriormente podrían funcionar solo para síntomas leves de estrés. Si los síntomas son más graves, como agresividad, olvidos o dolores inexplicables, problemas de sueño y ser menos social, es importante buscar ayuda profesional. En estos casos, un profesional del cuidado de la salud capacitado puede ayudarlo a encontrar mecanismos de defensa saludables.

Referencias
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  • The Harvard Gazette. Health & Medicine: With mindfulness, life’s in the moment: https://news.harvard.edu/gazette/story/2018/04/less-stress-clearer-thoughts-with-mindfulness-meditation/ [Consultado en julio de 2019].
  • Spaeth, A. M. & Dinges DF. Sleep and obesity. In: Thomas A Wadden & George A Bray (eds.). Handbook of Obesity Treatment. New York: Guilford Press 2018.
  • Sapolsky RM. Why zebras don’t get ulcers. The acclaimed guide to stress-related disease, and coping (3rd ed.) St. Martin’s Griffin 2004.

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